Trevlig artikel om husrenovering på Sri Lanka – inspiration.
Besökte Sri Lanka 21 april – 18 maj 2021. Det var en givande och uppiggande resa.
Började med att besöka Heritance Ayurveda i Beruwala i 14 dagar som en del av den obligatoriska Covid-karantänen.
The country’s first houseboat offers an authentic experience away from tried-and-tested destinations
ByMike MacEacheran, TRAVEL WRITER1 March 2021 • 5:56pm
Off the port side on a half-submerged branch, the keelback snake clings for dear life in the dark, muddy shallows. The serpent is wrestling with a warty frog and, as dusk approaches, it needs dinner. Flattening its head to strike, it contorts to attack its prey.
It would be a spoiler to reveal what happens next at our anchorage, but also unnecessary. Because the memorable nature of a two-day journey along the Bentara River lies in the ever-variegated encounters with Sri Lanka as it reveals itself, inch by inch, along the riverbank.
It is close to bedtime near Bentota on the south-west coast, but our day is beginning. We are cruising in twilight on the lookout for fruit bats and owls, chugging at tugboat pace into Sri Lanka’s forgotten jungle lands.
The silent mangroves morph into rainforest proper, Tarzan vines and all, and the outline of traditional fishing huts on the embankment hints at some idealised evocation of life deep in the jungle. There are no lights and an absence of electric wires, other boats or visitors. It feels a long way from the crowds of Colombo 50 miles to the north. Which is exactly why we’ve come.
The Yathra Houseboat by Jetwing is the star attraction. It’s a two-suite Keralan-style barge, the first houseboat in the country, with a shaded sundeck. Thatched with a wig of branches, it looks like a countrified canal boat. But that impression is betrayed by the bamboo and burnished jackwood interiors and warmth of the service. Three types of hotly spiced fish and veg curry, served on deck, with chilli and mango chutney, coconut sambol and a roof of moodily downlit stars? Yes, please.
Sri Lanka has long been renowned for its hospitality, but there has been darkness to this lightness over the past few years. In April 2019, the Easter Sunday suicide bombings in Colombo saw nearly 270 people killed. Tourism dried up overnight. Covid-19 saw the entire Indian Ocean region rendered out of bounds for international travellers.
But as restrictions continue to lift, and the outlook looks more promising, it’s time to plan a return to the land of tea, temples and jungle trails – before everyone else does.
According to Leel Koralage, Yathra Houseboat’s captain, if I want to see the Sri Lanka that he grew up in, there’s only one place to begin: next to him at the helm as we embark upriver from glassy-calm Dedduwa Lake.
“Look! In the shallows!” he cries, the river basking in a dusky glow. “A marsh crocodile, an adult male. For most of the year, you’d be lucky to see him.” He passes a pair of binoculars for a closer look, just before the broad-snouted bull slides into deeper water. During the rains, says Koralage, the crocs stick to the swamps, disappearing like ghosts into the undergrowth.
If we are already at the brink of overstimulation – it’s hardly wildlife on demand, but still – we can turn to our cabin instead. The boat is a study in the worth of holding on to the old ways and nightly entertainment is a good book or a board game. Alcohol is a bring your own affair and the excursions are limited to crab fishing or morning and evening cruises through the river’s ecosystem, Mother Nature providing all the steamy air-con you need.
A little after 8pm, the boat moors, and the sound of the jungle takes over. There is the low hum of truck and tuk-tuk traffic from a faraway road, but also a chatter in the treetops. A crew of lost mynas gossiping? A family of whistling kingfishers? Whatever, after copious beers on board, it’s a mellow soundtrack for a good night’s rest on the river.
In the morning, anchored at an embankment on Dedduwa Lake, I’m on my balcony staring out, listening to the songbirds. The sailing today, a five-hour round-trip, takes us to Pahuru Kanda Temple and a replica of the Buddha’s footprint where, says captain Koralage, we can contemplate hope and fate.
Given the wealth of religious relics, palaces and temple highlights elsewhere in Sri Lanka – the terracotta pagodas at Anuradhapura, the Temple of the Sacred Tooth Relic in Kandy, Lion Rock at Sigiriya – it is a disappointment. More eye-catching by far are the lone fishermen who paddle past heroically in barely afloat outrigger canoes. Here, catfish and crabs outnumber the locals.
All too soon it is time to putter back towards the coast, and I join the captain beside the stern, neither of us saying a word. We don’t need to. A monitor lizard appears in a climactic rush, diving into the river with a plunging splash, as if to fill the silence between us. It’s startling, and for the briefest moment there is a sense that it’s times like this that keep him in the job.
Yathra, meaning “the journey”, offers plenty of such moments away from tried-and-tested Sri Lanka. Afterwards, lying on a palm-fringed beach in Bentota, or following the crowds south to Galle Fort, you might yearn to be back afloat exploring the serene river lands, lost amid tropical rainforest.
As for the frog? It was swallowed, lock, stock and barrel, before the keelback vanished as if it had never been there at all.
Mike MacEacheran travelled to Sri Lanka before the pandemic. Yathra Houseboat by Jetwing (00 941 146 27739; jetwingtravels.com) offers balcony cabins from £106 a night, B&B, including excursions. SriLankan Airlines (00 941 177 71979; srilankan.com) offers London Heathrow to Colombo from £457 return. For more information, see Sri Lanka Tourism (srilanka.travel).
A world of colonial charm that blends perfectly with its sublime surroundings of rolling tea plantations and emerald green forests. A beautifully restored bungalow, dating back to the days of the British Empire, sits amidst the lush vegetation. Hanthana is recognized as one of the Sri Lanka’s most picturesque regions and the panoramic view from our bungalow will not disappoint. This heritage residence is reminiscent of a by-gone era, revived to accommodate every whim and fancy of the discerning traveller. An esplanade of columns, almost Grecian in its grandeur, awaits your arrival along with a personal butler who shall attend to you throughout your stay.
A host of activities abound, be it a challenging hike or a gentle stroll through our sprawling gardens, a spot of bird watching or a game of croquet on the sun-drenched lawn. Meal times are a highly personalized affair, with authentic Sri Lankan and Western cuisine on offer. Perhaps freshly prepared local fare for lunch – fragrant yellow rice accompanied by a delectable rainbow of flavourful curries followed by a dinner of roasted rack of lamb, cooked to perfection.
Your experience of colonial Sri Lanka will begin at the train station itself, where you will be picked up in our vintage Series Land Rover and driven to the Estate in the classic style of a British planter, stationed in these magical hills over a century ago.
HAR ALLTID LÄNGTAT ATT ÅKA TILL SRI LANKA (CEYLON) FÖR ATT SE OCH UPPLEVA
MÄNNISKAN OCH DERAS INTRESSANTA Ö MED DESS SPÄNNANDE HISTORIA .VI BESTÄMDE
OSS ATT ÅKA I FEBRUARI 2020 OCH VI HANN BÅDE DIT OCH HEM INNAN CORONAN SLOG TILL.
VI HADE FÅTT TIPS FRÅN VÄNNER OM ATT NJUTA AV SOL OCH VÄRME PÅ SYDKUSTEN
SAMT ATT ÅKA UPP TILL THEODLINGARNA UPPE I BERGEN MITT PÅ ÖN.
VI LANDADE I COLOMBO OCH FOR DIREKT TILL GALLE PÅ SYDKUSTEN DÄR VI CHECKADE
IN PÅ EN UNDERBAR KOLONIALVILLA ”THE DUTCH HOUSE” MED HÄRLIG OCH VÄNLIG
PERSONAL. VARJE MORGON KUNDE VI AVNJUTA EN FANTASTISK FRUKOST MED APORNA
HOPPANDES I TRÄDEN OCH EN ORKESTER AV FÅGELSÅNG ( VI BODDE ÄVEN PÅ SYSTER
VILLAN ”THE SUN HOUSE – OCKSÅ TOPPENBRA).
VARJE MORGON EFTER EN LÄSSTUND OCH ETT PASS I POOLEN TOG VI EN TUK – TUK TILL EN HÄRLIG
STRAND DÄR DET PÅ DOM FLESTA STÄLLEN FINNS NÅGOT MYSIGT OCH BRA STRANDCAFE.
VI BESÖKTE OFTAST PÅ VÄGEN DIT NÅGON HISTORISK PLATS ELLER BYGGNAD.
UTMED HELA SYDKUSTEN FINNS DET MÅNGA BRA SURF OCH DYKMÖJLIGHETER – EN
REFLEKTION ÄR ATT OM MAN TITTAR UTÖVER HAVET SÅ ÄR NÄSTA LAND ANTARKTIS –
EN PIRRANDE KÄNSLA!!!
PÅ KVÄLLARNA TOG VI EN TUK – TUK TILL GALLE FORT – DEN GAMLA STADEN – DÄR VI
PROMENERADE RUNT BLAND MÅNGA VACKRA KOLONIALBYGGNADER OCH KÄNDE
VERKLIGEN ”HISTORIENS VINGSLAG”. DET ÄR ETT STORT UTBUD AV TREVLIGA MATSTÄLLEN
COH BARER MÅNGA MED MYCKET BRA OCH SPÄNNANDE MAT OFTAST BESTÅENDE AV OLIKA RÄTTER
MED FÄRSK FISK. BARA FÖR ATT NÄMNA NÅGRA – THE FORT PRINTER´S, CRAB 6 CO,
THE FORT GALLE HOTEL OCH HOTEL AMANGALLA.
SKA MAN GÖRA LÄNGRE UTFLYKTER ÄR DET LÄMPLIGT ATT HYRA BIL MED CHAUFFÖR
VILKET ÄR RELATIVT BILLIGT ( ATT KÖRA SJÄLV ÄR NOG EN UTMANING I SIG ).
EFTER SEX AVKOPPLANDE DAGAR I GALLE TOG VI OSS UPP TILL ELLA (MED CHAUFFÖR)
FÖR ATT DÄRIFRÅN TA ETT TÅG – ”EN AV VÄRLDENS VACKRASTE TÅGRESA” – UPP TILL
NUWARA ELLYA – EN GAMMAL KURORT SOM LIGGER HÖGT UPPE I BERGEN ( 2000 möh )
BLAND ALLA THEPLANTAGER. DET ÄR ETT STORT UTBUD AV OMGJORDA KOLONIALVILLOR
SOM ÄR SMÅ HOTELL PÅ SRI LANKA SÅ OCKSÅ HÄR. DET FINNS ETT STORT GRAND HOTEL
I NUWARA ELLYA FRÅN SEKELSKIFTET SOM ÄR VÄRT ETT BESÖK. NATURLIGTVIS BESÖKTE
VI THEODLINGAR OCH FICK SE HUR THE TILLVERKAS. VILL REKOMMENDERA ATT BO PÅ EN
PRIVAT PLANTAGE – TEA PLANTERA HOUSE – DÄR MAN FÅR EN VISNING DIREKT AV ÄGAREN
VILKET GÖR UPPLEVELSEN MYCKET STARKARE OCH NÄRMARE HUR LIVET VAR OCH ÄR.
FANNS ÄVEN EN GOLFBANA
OM MAN VAR SUGEN PÅ DET OCH ETT KLUBBHUS SOM LIGGER ”INSMORD” I GINTONIC
SEN KOLONIALTIDEN. PÅ HEMVÄGEN FRÅN BERGEN BESÖKTE VI NATIONALPARKEN
UDAWALAWE DÄR VI FICK SE MÅNGA VILDA ELEFANTER – EN UNDERBAR KÄNSLA !!!
TRE SPÄNNANDE DAGAR I BETYDLIGT SVALARE VÄDER ( +15 ) ÅTERVÄNDE VI TILL
GALLE ( + 30 ) OCH VÅRT TRIVSAMMA OCH HÄRLIGA BOENDE I YTTERLIGARE FEM SKÖNA OCH
AVKOPPLANDE DAGAR. ÄGAREN AV THE DUTCH OCH THE SUN HOUSE HADE ÄVEN EN
LITEN Ö EN BIT BORT PÅ SYDKUSTEN MED ETT SPEKTAKULÄRT KOLONIALHUS SOM GICK
AVSLUTADE VÅR RESA MED MED TVÅ NÄTTER PÅ GALLE FACE HOTEL I COLOMBO
OCKSÅ ETT GAMMALT KOLONIALHOTELL MED DESS ”VINGSLAG”.
EN SAMMANFATTNING ÄR ATT DET ÄR MYCKET VÄNLIGA OCH BEHAGLIGA MÄNNISKOR
( BUDDISTER OCH HINDUER ), GOD MAT, HÄRLIGT VÄDER OCH UNDERBARA BAD. DET FINNS MYCKET
ATT UPPLEVA OM MAN TYCKER OM HISTORIA MED ALLA KOLONIALA INSLAG FRÅN EN SVUNNEN
SRI LANKA SOM LIKT MÅNGA LÄNDER ÄR BEROENDE AV TURISMEN HAR DRABBATS
MYCKET HÅRT – FÖRST AV TERRORATTACKEN 2019 OCH NU CORONAKRISEN 2020
VILKET GÖR ATT DOM HAR EN MYCKET TUFF TID FRAMFÖR SIG!!
VI KAN HJÄLPA DOM GENOM ATT RESA DIT NÄR DET ÄR MÖJLIGT – GÖR DET !! ”
ALL THE BEST
SUSANNE & MANKAN
Det senaste nyhetsbrevet från Best of Sri Lanka hittar du här
Ännu en intressant villa på Sri Lankas Sydkust är Era Beach by Jetwing.